[Всего голосов: 0    Средний: 0/5]

Ареал обитания. В природе Сом Таракатум встречается в центральной и северной части Южной Америки и на острове Тринидад. Обитает как в проточных, так и небольших обедненных кислородом, заросших растительностью и сильно заиленных водоемах бассейна реки Амазонки и Гвианы.

Внешний вид и окраска. Тело Таракатума вытянуто в длину, расцветка от светло коричневого до темно коричневого цвета по всему телу располагаются черные округлые пятна, тело слегка сжато по бокам, профиль спины слегка поднят, брюхо прямое. Голова широкая, немного сплюснута. Вдоль боков расположено по два ряда костных пластин. Сом обладает широкой головой с двумя парами усов на верхней челюсти и одной парой коротких усиков – на нижней. Есть жировой плавник. 

Половые признаки. Самец немного меньше самки. У самца грудные плавники  вытянуты и заострены, первый луч на грудном плавнике утолщенный длинный в форме твердого костяного шипа красноватого цвета. У самки грудные плавники более короткие и округлой формы. Самцы обычно более красочны самок.

Содержание и кормление. Сом Таракатум предпочитает держаться возле дна. Сомы предпочитают мелкий и средний грунт с округлыми краями, также подходит и гранит. Копаясь в грунте они могут с легкостью вытащить слабо укоренившееся растение. Сомы предпочитают в аквариуме тенистые места. Наибольшая активность как в прочем  и у большинства сомов наступает с приходом сумерек. Содержать можно в общем аквариуме, который необходимо накрыть сверху крышкой, чтобы сомики не смогли выпрыгнуть. Для пары сомов – таракатумов желательно иметь аквариум от 100 литров и более, для одного вполне пойдем 50 л аквариум, а для подростка и все 20 л.
В аквариуме следует разместить различные укрытия – коряги, пещерки, большие полые ракушки или какос, а также засадить его аквариумными растениями, потому что сомики в дневное время предпочитают отсиживаться в тенистых местах и пещерках. Оптимальные параметры воды для содержания Таракатума следующие: температура воды 22-28 °С, кислотность воды рН 5,8-7,5, жесткость воды до 20°. Подмену воды можно делать раз в две недели 20% от объема. В родных водах таракатумов обычно очень мало кислорода, поэтому у этих рыбок появился специальный дыхательный орган, благодаря которому они могут дышать атмосферным воздухом. В условиях аквариума эта привычка никуда не делась и таракатумы время от времени поднимаются к поверхности аквариума, чтобы сделать вдох. 

Сом Таракатум это и в самом деле “аквариумный таракан”, такой же бурый, усатый и неистребимый. Они переносят такие уровни загрязнённости воды нитратами и органикой, что способны долгое время жить в воде, в которой их и разглядеть невозможно. В качестве пищи употребляют любой сухой и живой корм, мелко нарезанное мясо. Очень шустрые рыбки, хотя в основном собирают корм со дна аквариума, всегда первыми оказываются у кормушки. В процессе поиска пищи зачастую все поднимают со дна, особенно если корм провалился между камней. Живут торакатумы в хороших условиях по 8-10 лет и больше. При сбалансированном питании может вырастать до 20 см.

Разведение и размножение. Половой зрелости эти рыбки достигают в возрасте 1,5 лет. Удивительные таракатумы строят на поверхности воды гнездо из пузырьков, причем эта забота лежит на самце, который и после икрометания трепетно ухаживает за потомством. Чтобы строительство было успешным, на поверхности воды должен плавать широкий лист растения либо кусок пенопласта, который и станет основой для будущего гнезда.
Если на нерест в одном аквариуме посажены несколько пар, для каждой их них нужно предусмотреть свой листочек. Нерестовик для одной пары должен быть объемом минимум 40 л. Стимулируют нерест подменой воды и повышением температуры, кроме того эти сомики реагируют на понижение атмосферного давления. Оптимальные параметры воды для разведения сомов: температура воды 25-27 °C , кислотность воды pH 6,5-7,0, жесткость воды до 8°. Самка равномерно приклеивает икру снизу листа до 1000 икринок и на этом ее участь в судьбе потомства завершается.

После икрометания самец начинает отгонять самку от гнезда, поэтому самку лучше отсадить. Личинки выклевываются через 4-5 суток, а еще через 2 дня личинка вырастает в малька. Очень важно уделить внимание фильтрации воды, чтобы не допустить ухудшения ее химических показателей. Пока растут мальки нерестовик оставляют в затененном состоянии. Мальки таракатума растут быстро, но боятся закисания воды. Кормят мальков стандартным кормом: артемией, коловратками и т.д. Интересно, что малышей взрослые таракатумы не трогают. 

Поведение в аквариуме. Таракатум мирная рыбка. Несмотря на свои немаленькие габариты, мелким рыбкам таракатум не опасен. Благодаря мирному характеру на окружающую обстановку обычно не обращает никакого внимания. А крупным соседям он не по зубам, потому что имеет хороший щит – прочные костные пластинки. Таракатумов можно сожержать в общем аквариуме с любыми рыбками, лишь бы им параметры воды подходили.